Pengalaman Cokelat

Pengalaman Cokelat

Inspirasi untuk menciptakan pengalaman cokelat yang sama sekali baru melanda Katrina Markoff suatu hari ketika dia bekerja di dapur dan bereksperimen dengan kombinasi rasa yang tidak biasa. Memadukan cokelat dengan santan dan kari, ia menciptakan banyak truffle dekaden yang begitu lezat hingga ia memutuskan untuk meluncurkan bisnis, Vosges-Haut Chocolat. Kreativitas semacam itu, bersama dengan ketajaman bisnis yang solid dan hasrat terhadap komunitasnya, yang membuat Markoff memenangkan OPEN 2007 dari kontes American Express dan majalah Entrepreneur Woman of the Year.

Markoff meluncurkan perusahaan cokelat gourmet istimewanya dari apartemennya di Chicago pada tahun 1998, tetapi perjalanannya dimulai jauh sebelumnya. Dengan semangat untuk memasak, ia menghadiri Le Cordon Bleu di Paris. Markoff menemukan gairahnya sebenarnya dalam mencoba campuran baru. Seorang mentor memasak menyarankannya untuk meluangkan waktu keliling dunia agar dia bisa belajar dan memperluas imajinasinya. “Saya bepergian selama sembilan bulan ke depan, mempelajari makanan jalanan di Asia Tenggara dan Australia,” kata Markoff, 34. “Ada hubungan yang lebih dekat [antara] makanan dan orang-orang dan mendarat di negara-negara Dunia Ketiga daripada di AS.”

lihat juga : pom mini

Koneksi ke orang-orang dan komunitas adalah jantung dari Vosges-Haut Chocolat. Dengan menggunakan bahan-bahan eksotis – mulai dari wasabi hingga adas manis hingga bubuk cabai ancho – dalam truffle cokelat khusus dan makanan penutup lainnya, Markoff memungkinkan pelanggannya untuk mencicipi dan mengalami berbagai belahan dunia. “Pasti lebih dari sekadar membuat rasa menarik dengan cokelat,” katanya. “Ini tentang bercerita tentang budaya, artis, gerakan, atau agama yang berbeda melalui media cokelat.”

Ketika Markoff diluncurkan, dia melemparkan cokelatnya ke pembeli di Neiman Marcus. Meskipun respon suam-suam kuku, dia meninggalkan beberapa sampel dengannya. Hari berikutnya, dia menelepon dan meminta lebih. Dia menempatkan mereka di ruang istirahat dan mereka dilahap – rekan kerja dengan bersemangat bertanya di mana dia mendapatkannya dan mendesak agar mereka dijual di toko. “Itu adalah rekening grosir pertama kami di luar apartemen saya,” kenang Markoff. Dua bulan kemudian, dia membuka toko ritel pertamanya di lingkungan kota Buck di Chicago. Segera setelah itu, ia meluncurkan katalog pesanan melalui surat dan situs web, dan merek tersebut benar-benar lepas landas.

lihat : pertamini digital surabaya

Pada 2007, penjualan perusahaan mencapai hampir $ 12 juta. Sekarang Markoff mengatakan tantangannya adalah membawa perusahaan ke tingkat berikutnya. Dengan butik cokelat di Chicago, Las Vegas dan New York, dia baru-baru ini mengglobal dengan meluncurkan di Jepang dan sedang mempertimbangkan membuka lokasi di London.

Namun secara lokal, Markoff berpikiran hijau dan berfokus untuk menciptakan merek mewah yang berkelanjutan. Dia sudah menjalankan kantor pusatnya dengan energi terbarukan 100 persen. “Tapi kami akan mengambil sertifikasi LEED platinum level, yang berarti pada dasarnya kami tidak akan memiliki limbah dan hampir 70 persen dari grid,” jelas Markoff. Dia bahkan membangun “kuil” cokelat – fasilitas manufaktur yang akan menawarkan tur dan menampilkan ruang pameran untuk seni, taman atap organik, dan studio yoga.

Semua sentuhan istimewa itu merupakan keharusan bagi sekitar 50 karyawan Vosges, yang sudah menikmati kelas yoga mingguan di kantor. “Sangat penting untuk memilikinya di perusahaan,” kata Markoff tentang manfaat yang dirancang untuk menumbuhkan suasana kreativitas dan inovasi serta ketenangan dan relaksasi. “Katanya ini bukan soal uang; ada komponen gaya hidup untuk bisnis ini.”

Membuat hidup lebih baik adalah inti dari misi Markoff. Seorang musafir yang bersemangat, dia tergerak oleh cerita yang dia baca tentang perlakuan tidak adil terhadap wanita di Afghanistan. Pada tahun 2001, ia bermitra dengan V-Day, sebuah gerakan untuk menghentikan kekerasan terhadap perempuan. Sejak mensponsori V-Day, Vosges telah menciptakan koleksi truffle khusus dan menyumbangkan 25 persen dari penjualan mereka untuk memperbaiki kondisi bagi wanita di Afghanistan, Meksiko dan bahkan New Orleans.

Dihormati karena dinobatkan sebagai Perempuan Tahun Ini, Markoff berharap perusahaannya akan menjadi panutan bagi orang lain untuk keberlanjutan. Pada akhirnya, ia memuji timnya dengan kesuksesan perusahaannya. “Saya memiliki tim manajemen yang sangat kuat yang merangkul kebutuhan akan perubahan,” katanya. “[Tetap] inovatif dan terdepan jelas menantang, tapi itu menyenangkan sekaligus. Itu sebabnya banyak orang ingin bekerja di sini – karena ini adalah tempat yang sangat menyenangkan, dan setiap individu di sini memiliki kemampuan untuk melakukan perubahan. “

Artikel ini awalnya diterbitkan di majalah Entrepreneur edisi Januari 2008.

Tinggalkan komentar

Telepon
Whatsapp